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Barr, Rebecca Anne
2013
Unknown
Revue de la Société détudes anglo-américaines des XVIIe et XVIIIe siècles
Pathological laughter and the response to ridicule: Samuel Richardson, Jane Collier, and Sarah Fielding
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sensibility novel eighteenth-century literature laughter Hobbes ridicule satire Shaftesbury
70
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This article examines a sample of mid-century works by Samuel Richardson, Sarah Fielding, and Jane Collier, to uncover the ways in which their work participates in the debate around the morality of laughter. Rather than simply rejecting comedy and substituting the sighs of sensibility for unselfconscious wit, these writers display vested interests in the meaning of laughter, its reno-vation and regulation. As a seemingly natural and involuntary response, both physiological and cognitive, laughter parallels and complicates sensibility’s claims to embodied morality. I suggest that even in non-humorous fiction, and perhaps especially in such serious fiction, the epistemology of laughter is of paramount importance. Rather than modeling a permanently lachrymal sensibility, these sentimental authors at times aimed “to laugh [readers] out of their absurdities,” despite fundamental unease about the moral status of laughter.   Cet article se fonde sur un échantillon d’ouvrages du milieu du siècle, de Samuel Richardson, Sarah Fielding, et Jane Collier, pour examiner la façon dont ces oeuvres prennent part au débat sur la moralité du rire. Loin de simplement rejeter la comédie et de substituer les soupirs de la sensibilité au naturel du bel esprit, ces auteurs s’intéressent tout particulièrement à la signification du rire, à sa moralisation et à sa législation. En tant qu’affect naturel et spontané, à la fois physiologique et cognitif, le rire prolonge, tout en la contestant, l’ambition de la sensibilité à incarner la moralité. Je souhaite montrer que même dans le roman sérieux, et peut-être surtout dans ce genre littéraire, l’épistémologie du rire acquiert une importance capitale. Loin de promouvoir exclusivement une sensibilité lacrymale, ces auteurs sentimentaux ambitionnaient parfois de “corriger les inepties [des lecteurs] par le rire” malgré un malaise fondamental au sujet du statut moral de ce dernier.
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